¿Fuera de México?

El cronista español Juan de Torquemada recabó el relato de la migración fuera de México de dos grupos étnicos distintos, los Chorotega y los Nicarao. Según la leyenda, ellos huyeron de la tiranía de los Olmeca-Xicallanca de Cholula y migraron inicialmente a la región de Soconusco en Chiapas (México), después a El Salvador, en donde unos se asentaron como la cultura Pipil, y por fin al Pacífico de Nicaragua y al noroeste de Costa Rica. Torquemada es poco claro respecto a la cronología de la migración, diciendo simplemente que ocurrió “7 o 8 edades de un hombre viejo” antes de su tiempo (c. 1600 d.C).

Out of México?

The Spanish chronicler Juan de Torquemada recorded a migration out of Mexico by two different ethnic groups, the Chorotega and the Nicarao. According to legend, they fled the tyranny of the Olmeca-Xicallanca of Cholula and migrated first into the Soconosco region of Chiapas (Mexico), then to El Salvador where they settled as the Pipil culture, and finally to Pacific Nicaragua and northwestern Costa Rica. Torquemada is vague about when this occurred, simply saying that it was “7 or 8 lifetimes of an old man” before his time (c. 1600 CE). If an ‘old man’ lived for two 52-year calendar rounds as is generally assumed, then the migration might have begun between about 750 to 850 CE. If, on the other hand, a more reasonable age of one calendar round is assumed, then the migrations would have begun between 1200 to 1250 CE. These interpretations highlight the problems with mythstorical reconstructions, and call for archaeological research for corroboration.

La llegada de los Mexicanos

Cronistas españoles de los siglos XVI y XVII escribieron información sobre las culturas nativas del Pacífico de Nicaragua, incluyendo idiomas, costumbres y creencias religiosas registradas. Lo más notable fue el grupo conocido como los Nicaraos, que hablaba un dialecto del náhuatl, la lengua de los Aztecas del centro de México. Muchos de los nombres de lugares de Nicaragua moderna, como la Isla de Ometepe ("dos montañas") todavía reflejan las influencias nahuas. Según las fuentes coloniales, los Nahua Nicarao llegaron alrededor de 1250 d.C. Otras narraciones describen lazos comerciales de larga distancia desde el centro de México hasta Nicaragua. Un posible producto comercial era el chocolate: además de las deliciosas bebidas de cacao, las semillas se utilizaban como dinero entre los antiguos Aztecas y Nicaraos.

The Arrival of the Mexicans

Spanish chroniclers of the XVI and XVII centuries recorded information about the native cultures of Pacific Nicaragua, including languages, customs, and religious beliefs. Most notable was the group known as the Nicarao who spoke a dialect of Nahuat, the language of the Aztecs of central Mexico. Many of the place names of modern Nicaragua, such as Ometepe Island (“two mountains”) still reflect the Nahua influences. According to these colonial sources, the Nahua Nicarao arrived about 1250 CE. Other accounts describe long-distance trading ventures from central Mexico all the way to Nicaragua. One likely trade good was chocolate: in addition to the tasty drink cacao beans were also used as money by the ancient Aztecs and Nicarao.