Producción de Textiles

La fibra hilada se utilizó para producir vestimentas y también productos como hamacas, bolsas y redes para pescar. Diferentes objetos requieren variaciones en la calidad del material y los hilos. El algodón y el maguey fueron fibras populares, pero probablemente también se utilizaron otras fibras vegetales; la lana no se introdujo hasta después del contacto europeo. Debido al ambiente tropical los textiles precolombinos no se han preservado. En su lugar, la evidencia de producción textil se encuentra a través de artefactos arqueológicos como ruecas (o malacates) y herramientas de hueso tallado, y también en la decoración pintada en figurillas.

 

  

Ruecas de varias formas. Indígena Trique de Oaxaca, México. Figurilla femenina con blusa y tocado tejido.

Ruecas

Las ruecas o malacates, son discos perforados, generalmente hechos de barro cocido (materiales perecederos como nueces o frutas también pudieron haber sido utilizados pero no se preservan arqueológicamente). Las ruecas funcionaron como volante, para mantener la inercia del giro cuando la fibra se tuerce para convertirlo en hilo. Ruecas más pequeñas y sus ejes de madera fueron ubicadas en un cuenco de cerámica, mientras que las ruecas grandes pudieron haber sido utilizadas por ‘giro de gota’, en donde el eje y la rueca giraban en el aire  sostenidos por la persona estando de pie. Las ruecas se encuentran en variadas formas, desde discos planos, hemisféricos, hasta cónicos. Estas variaciones, incluyendo los diferentes pesos, cambian las propiedades del torcido y fueron utilizadas para  producir  diferentes calidades de hilo.

   

Diseños incisos en ruecas de la colección Mi Museo. 

Ruecas decoradas

Muchas de las ruecas de la Nicaragua precolombina fueron decoradas con motivos incisos, por lo general saliendo del centro. Un diseño común se asemeja a una tela de araña. Ya que el ‘hilado’ y ‘tejido’ a menudo se asocian con arañas, este patrón puede estar relacionado con la diosa pan-mesoamericana  “Abuela Araña.”

   

Herramientas de hueso de Santa Isabel, Rivas. 

Tejido

El tejido precolombino se realizó utilizando un telar de cintura. Estos fueron altamente portables, y pudieron ser utilizados dentro del conjunto residencial con un extremo colgado de un árbol o poste, mientras que el otro extremo se envolvía alrededor de la espalda de la tejedora, para mantener la tensión. Una variedad de herramientas de tejer estaban asociadas con el equipo de telar. Estas por lo general eran de madera, aunque se han encontrado algunos implementos de hueso que probablemente fueron utilizados para bordar los textiles, como agujas y leznas.

  

Mujer Azteca del siglo XVI tejiendo. Diosas Mesoamericanas con herramientas para tejer. 

Simbolismo femenino

En Mesoamérica, las actividades de hilar y tejer estaban fuertemente asociadas con la ideología de género femenino. Las fuentes etnográficas sugieren que los antiguos nicaragüenses probablemente compartían estas creencias. Dentro de esta ideología, el hilar y tejer se convirtieron en metáforas de la reproducción sexual. Las niñas fueron andoctrinadas en las prácticas de hilar y tejer como parte fundamental de su identidad de género, y  las herramientas asociadas fueron símbolos femeninos. Diosas específicas estaban estrechamente relacionadas con la producción textil y símbolos relacionados.