La Prehistoria de Nicaragua 

Nicaragua está entre los países menos explorados, en términos arqueológicos, de las Américas. Es sorprendente porque había mucho interés en el siglo XIX por científicos que visitaron y publicaron algunos de sus notables descubrimientos, incluyendo esculturas monumentales y hermosa cerámica. Esta exhibición presenta la prehistoria de Nicaragua, a partir de su fundación geológica por actividades volcánicas y tectónicas, tras habitación inicial por la migración de cazadores y recolectores, el auge de la complejidad social por la cultura autóctona llamada Chibcha, interacciones con grupos étnicos como los Chorotega y Nicarao, y por fin el contacto y colonización por los europeos. 

La formación geológica de Nicaragua

América Central fue creada hace 15 millones de años por actividades tectónicas, cuando la placa Cocos pasó por debajo de la placa América Central. Como resultado, una cordillera volcánica creció, incluyendo varios dentro de la misma Nicaragua. En la unión de las dos placas está un área baja, en donde están los dos lagos, Cocibolca y Xolotlán, y el Golfo de Nicoya en Costa Rica.

  

Los primeros pobladores

Los primeros humanos cruzaron el puente de tierra de Bering para llegar a las Américas al menos 15,000 años antes del presente. La evidencia arqueológica indica que cazadores/recolectores migraron rápidamente desde Alaska hasta el sur de Sudamérica en unos miles de años, cruzando el istmo de América Central. Evidencia material se encuentra en formas de lítica, como los tipos Clovis y Folsom, utilizados para cazar mega fauna. 

El desarrollo de la cultura chibcha

Los primeros pueblos estaban localizados por la costa de los lagos, especialmente en la zona metropolitana de lo que hoy en día es Managua. Entre 500 a.C. y 800 d.C. la población creció con jerarquías de asentamientos más complejas. Los arqueólogos creen que los habitantes estaban afiliados con miembros de la familia lingüística Macro-Chibcha, igual que grupos indígenas desde Honduras a Venezuela y que todavía ocupan la zona Caribe de Nicaragua. Cerámica decorada y obsidiana importada indican contactos con El Salvador y Honduras occidental. El sitio Sonzapote en la isla Zapatera contiene estatuaria monumental, posiblemente de nobleza o deidades, ubicado alrededor de plataformas bajas que sugieren urbanismo incipiente.

    

Nuevos grupos culturales 

A partir de unos 800 d.C., cambios radicales en la cultura material del Pacífico de Nicaragua indican un mayor intercambio dentro de una esfera súper-regional, incluyendo Honduras, El Salvador y Costa Rica, pero según fuentes etnohistóricas también redes mercantiles con México central. Estas fuentes sugieren oleadas de migrantes, hablando idiomas mesoamericanos, para formar los grupos culturales llamados Chorotega y Nicarao. La evidencia arqueológica indica cambios en patrones de asentamiento, niveles jerárquicos en la complejidad social, y nuevas características en la cerámica y patrones mortuorios. Estos cambios culminaron en 1522 con la llegada de los españoles.  

15 millones antes del presente/ before present

15,000 antes del presente/ before present

2000-500 a.C./BCE

500 a.C./BCE –300 d.C./CE

300–800 d.C./CE

800 –1250 d.C./CE

1250 –1525 d.C./CE

Creación del istmo de América Central / Creation of the Central American isthmus

Llegada de los primeros seres humanos a las Américas/ Arrival of the first humans in the Americas

Primeros asentamientos en Nicaragua / First permanent settlements in Nicaragua

El auge de la complejidad social / Rise of social complexity

Cultura Chibcha/ Chibchaculture

Cultura Chorotega/ Chorotegaculture

Cultura Nicarao/ Nicaraoculture

Evolución de ancestros humanos en Africa / Evolution of human ancestors in Africa

La diáspora de seres humanos a diversas regiones del mundo/ The diaspora of humans to diverse parts of the world

Civilizaciones en Egipto, China y Mesopotamia; sociedades complejas en México y Perú/ Civilizations in Egypt, China, and Mesopotamia; complex societies in Mexico and Peru

Civilizaciones griegas y romanas; Zapotecas de México y Moche de Perú/ Greek  and Roman civilizations; Zapote cof Mexico and Moche of Peru

Civilizaciones Maya y Teotihuacan de México; Tiwanakude Perú/ Maya and Teotihuacan civilizations of Mexico; Tiwanaku of Peru

Civilizaciones Tolteca de México, Chimu de Perú/ Toltec civilization of Mexico, Chimu of Peru

Civilización Azteca de México, Inca de Perú/Aztec civilization of Mexico, Inca of Peru.