La llegada de los Españoles

Cristóbal Colón exploró primero la costa caribeña de Nicaragua en su cuarto viaje al Nuevo Mundo en 1502. El Pacífico de Nicaragua fue "descubierto" por el conquistador Gil González Dávila en 1522, cuando exploraba hacia el norte, a lo largo de la costa del Pacífico de Panamá. Encontraron al cacique Nicaragua en la orilla del lago Cocibolca, cerca del lugar conocido ahora como San Jorge. González Dávila fue bien recibido y sus descripciones fueron registradas por el cronista Francisco Oviedo y Valdez. Continuaron hacia el norte, a la ciudad de Xalteva (la actual Granada), sin embargo, González fue atacado y conducido al sur y huyó de Nicaragua. Pero regresó al año siguiente y pacificó la región.

Españoles utilizando perros de guerra para atacar a los indígenas. 

León Viejo

León Viejo fue la capital original de la Colonia en Nicaragua. Fue fundada en 1524 por Francisco Hernández de Córdoba. El pueblo sufrió varios desastres naturales en los pocos años en que estuvo ocupado: la erupción del volcán Momotombo en 1578 y la devastación por un terremoto en 1610. En esta ocasión se abandonó la ciudad y se trasladó a la presente ubicación de León. El sitio arqueológico de León Viejo fue reconocido por la UNESCO como un Sitio de Patrimonio Mundial, y los visitantes pueden conocer los edificios coloniales excavados y consolidados. Investigaciones dentro de la catedral antigua han recuperado restos óseos identificados como los del gobernador fundador, Francisco Hernández de Córdoba. 

Granada

Granada es la ciudad colonial más vieja en tierra firme de las Américas; fue establecida en 1524 por Fernando Hernández de Córdoba; llamada así por la ciudad española del mismo nombre, que fue conquistada para sacar a los Moros de la Península Ibérica. Granada, durante la Colonia, fue el mayor puerto para bienes europeos trasladados, desde el Caribe, por el Río San Juan, después cruzando el Lago Cocibolca y redistribuidos a la región poblada del Pacífico de Nicaragua. Aunque fue atacado por piratas en varias ocasiones, por ejemplo por el famoso Henry Morgan en 1665 y después por el mercenario americano William Walker, Granada sobrevivió.

El Realejo 

El puerto central en la costa Pacífica proveyó acceso al oriente. El Realejo fue ubicado en el distrito de Chinandega, y creció hasta convertirse en el centro de la economía colonial. Fue fundado en 1532, y continuó hasta los años iniciales del siglo XVII, cuando los ataques piratas impulsaron su abandono en favor del puerto de Corinto.